Cuba Domodores Chair Expresses Delight at Debut Season Victory

18 June 2014 News


Alberto Puig de la Barca: “This victory is the beginning of a new path for Cuban boxing”

Following an incredible first season for World Series of Boxing (WSB) new-comers Cuba Domadores that saw them lift the WSB Champion’s trophy by defeating the incredibly strong and determined Azerbaijan Baku Fires on the Azeri’s home soil and wrap up the Season with five of their boxers ranked top of their respective weight categories, we spoke with Mr. Alberto Puig de la Barca, President of the Cuban Boxing Federation and chair of the Cuba Domadores franchise, to gain his impressions on an amazing WSB debut.

Mr Puiga de la Barca, first of all, congratulations on the Champions Title. What does it actually mean for Cuban boxing to win the World Series of Boxing?

We were motivated to take the decision to participate in the World Series of Boxing following a visit from AIBA President Dr. Ching-Kuo Wu, who during which provided us with very detailed explanations about the characteristics of the competition, its program, rules and so on. From then we evaluated all the components with every single authority of our Federation and took the decision to join the WSB Season IV. Our team was very enthusiastic from the beginning and this victory has consolidated the recovery of Cuban boxing. Our Boxing School was going through a period of slightly dipping results, but that has been revived by hard work, discipline in training, and scientific research which includes the application of the most outstanding scientific advancements and investigations into our training programs. This became our key to success. I would say that this victory is nothing short of the beginning of a new path for Cuban Boxing.

Were you expecting such a decisive success in your very first season in the competition?

The objective of our performance in the competition as well as our aim was to be in the Finals. However, we analysed each of our rivals and realized that we had a chance to win. What actually happened was that we managed to achieve our goal. We never underestimated or undervalued our rivals. We were aware that in every match our opponents were represented by very well-prepared boxers, including those with much more experience than us in this competition format. But, as our coaches were working hard applying a much personalised approach and our boxers in turn applying a huge desire to win, that is how we got this victory. We implemented a strategy that proved fruitful to field all our key boxers in nearly all of the matches, in order for them to get first-hand experience in this kind of combat and, furthermore, to get them used to fighting over five rounds. As a result, six of our boxers are at the top of their weight category in the WSB rankings. All of this helped us to examine the WSB and we have set our sights on achieving a similar result in Season V.

How did Cuba as a nation react to the Domadores’ success in the Serhedci Olympic Center ring?

The WSB Finals occurred at the same time that Cuba was hosting the Judo Grand Prix with participants from over 100 countries, but almost everybody was waiting for the boxing to start. This is to say that the Cubans enjoyed this tournament a lot. I can almost guarantee that at least 50 % of Cubans were sitting in front of their screens watching every single bout. This contributed a lot to the creation of a very favourable environment for boxing among the Cuban population in general and to help our boxers to identify themselves with this success.  Everyone felt a relation to Teófilo Stevenson or Félix Savón, with the boxers of that period and today we are discovering the new Stevensons and Savons, those who belong to boxing in the present day.

And how was it returning to the island?

When we came back, we were greeted at the airport by the first vice-president of the State Council. Just to make it clearer, this is the second most important man in the country’s management scheme. He was meeting the team with the sports minister and other personalities in Cuban sports. The first vice-president values this success highly and expressed his gratitude to the athletes for achieving such results and for the professionalism with which they approached WSB Season IV.

63 triumphs and only 18 losses. What makes the Cuban boxers different fromthe others?

I believe it was due to the strategy used. Our athletes box every single week, no matter if there is or there is no WSB. This is how they improve their results; they improve their performance while fighting every week. This is the reason why our boxers were not affected by fighting every two weeks. We only had to fight at home, here in Havana, in between two fights away in order to maintain our competition rhythm and necessary shape. Many experts say that this exhausts the athletes, but the Cuban School disagrees: it says that you only have to fight and you have to fight every single week. This is a thermometer; we call it a pedagogical text, as it helps us to evaluate how much the workload in training impacts a boxer in the ring.

And how do you find the format of WSB?

This is a type of boxing that is attracts attention, I can at least say that is true in Cuba. The public enjoy this format with five fights across one night, with all the intensity it brings and the main reason why people like it is that it takes into consideration the human aspect. This is why the competition increased from five weight categories to ten. This uniformity was important in the approach to the boxers’ weights within one category, to avoid fights between athletes with a significant weight difference as was the case before. Another very positive aspect of this competition is that different types of gloves are used: 10 oz gloves for all weights up to 64 kgs and 12 oz gloves from 69 kgs onwards. This was implemented with the aim to reduce injuries and protect boxers. Nonetheless, the rules are more or less the same as in any other boxing competition, the human dimensions of the WSB are a reason why this type of competition has been deemed very positive. I believe that this competition has a long-term future and I would really like to see the same rules as we see in WSB at the Olympic Games in 2020.

How are you going to approach the Season V of World Series of Boxing?

Looking forward, I can already tell you that Cuba Domadores will have their first National Boxing Series between 24th and 27th of June. It will be a national competition implementing WSB rules and this very first edition will include the best of the country’s boxers. It is through this competition that we will determine our team of boxers for the WSB Season V.

Alberto Puig de la Barca: “Esta victoria es el inicio de un nuevo camino del boxeo cubano”

Tras la increíble primera temporada del equipo debutante Los Domadores de Cuba, que no sólo han conseguido alzarse con el título de campeones de la WSB batiendo en su propia casa a la increíblemente fuerte y decidida Azerbaijan Baku Fires, sino que también han conseguido colocar a cinco de sus púgiles en el escalón más alto de su respectivo peso, hablamos con el Presidente de la Federación Cubana, Alberto Puig, para conocer sus impresiones y valoraciones.

En primer lugar darle la enhorabuena por el título conseguido. ¿Qué significa para el boxeo cubano ganar la Serie Mundial de Boxeo?

Nosotros decidimos participar en las Series Mundiales motivados por una visita que nos hizo el presidente de AIBA, el Dr. Wu, donde nos dio una explicación más detallada de las características de la competición, los programas de competencia, el reglamento, etc. A partir de ahí se hizo la evaluación por parte de todas las autoridades de la Federación y se decidió la incorporación a la 4 temporada de la Serie Mundial. Nuestro equipo desde un principio lo hizo con mucho entusiasmo. Esta victoria es una consolidación de la recuperación del boxeo cubano. Nuestra Escuela de Boxeo tuvo una época en que bajó un poco sus resultados, pero se rescató el trabajo, la disciplina en el entrenamiento, el trabajo científico en función de aplicar los adelantos más sobresalientes en materia de investigaciones a nuestros programas de entrenamientos. Y eso nos dio la llave del éxito. Yo diría que esa victoria no es más que el inicio de un nuevo camino del boxeo cubano.

¿Esperaban un éxito tan rotundo en su primera temporada en la competición?

Nuestro objetivo competitivo, nuestro pronóstico, era ir a la final. Pero fuimos estudiando a cada uno de nuestros contrarios y nos percatamos que podíamos ganar. Y, en la práctica, se pudo lograr. Nosotros nunca subestimamos o menospreciamos al contrario. Sabíamos que en cada tope había un contrario con atletas preparados, incluso con mucha más experiencia que nosotros en este tipo de boxeo. Pero se trabajó con mucha personalidad por parte de nuestros entrenadores, con mucho deseo de ganar por parte de nuestros atletas y tuvimos la victoria. Establecimos una estrategia que nos dio resultados, de poner las primeras figuras en casi todos los encuentros, a efectos de ir ganado experiencia de cara a este tipo de boxeo y además preparando a las primeras figuras a pelear en cinco asaltos. Como resultado seis de nuestros boxeadores quedaron en primer lugar del ranking de la WSB. Esto nos ha posibilitado estudiar la Serie Mundial, y nos hemos propuesto para la V Serie obtener un resultado similar.

¿Cómo se ha vivido en Cuba el éxito de los Domadores en la lona del Centro Olímpico Serhedchi?

Simultáneamente con las finales de Boxeo se estaba efectuando el Grand Prix de Judo en Cuba donde había más de 100 países participantes, y todo el mundo estaba pendiente del boxeo. Es decir que el pueblo de Cuba disfrutó este campeonato. Yo puedo casi garantizar que al menos el 50% de la población cubana estuvo sentada frente al televisor viendo cada una de las peleas.  Eso ha creado un ambiente muy favorable para el boxeo en la población cubana y la identificación de nuestros boxeadores. Todo el mundo tenía identificado a Teófilo Stevenson, a Félix Savón,  a los boxeadores de aquella época. Ya hoy están conociendo a los nuevos Stevenson del boxeo actual.

¿Y el regreso a la isla?

Nosotros regresamos y nos estaba esperando el Vicepresidente Primero de los Consejos de Estado de Cuba allí en el aeropuerto. Es decir, el segundo hombre en la dirección del país. Donde recibió al equipo con el ministro de deportes y otras personalidades del deporte cubano. El vicepresidente primero dio una valoración de mucho agradecimiento a los atletas por los resultados alcanzados y vio con mucha seriedad la cuarta Serie de Boxeo

63 triunfos por sólo 18 derrotas. ¿Qué hace diferentes a los púgiles de la isla?

Yo pienso que fue una estrategia que se utilizó. Nuestros púgiles boxean todas las semanas, con Serie Mundial o sin ella. Los boxeadores mejoran sus resultados peleando y peleando todas las semanas. Por eso no nos afectó que cada 15 días se peleara. Nosotros entre una pelea y otra teníamos que pelear aquí, en la Habana, para mantener un ritmo de competencia y la forma deportiva. Hay muchos teóricos que dicen que eso agota a los atletas, pero la Escuela Cubana dice otra cosa. Dice que hay que boxear, y boxear todas las semanas. Esto es un termómetro, nosotros le llamamos test pedagógico, porque nos permite evaluar en el ring como se ha comportado las cargas de entrenamiento que se le están dando al atleta.

¿Qué opinión le merece el formato de la competición?

Este es un boxeo que ha pegado, por lo menos en Cuba ha pegado. Este boxeo a cinco asaltos gusta, con el rigor que tiene. Y lo que más ha gustado es que se ha tenido en cuenta el aspecto humano. Porque de 5 categorías de peso se pasó a 10. Se uniformaron para que hubiese una similitud en el peso de los boxeadores que se enfrentan y no una diferencia tan grande entre un boxeador y otro. Pero otro tema muy positivo son los guantes, se utilizan guantes de 10 onzas hasta 64 kilogramos y a partir de 69 kilos guantes de 12 onzas con el objetivo de proteger al boxeador y que haya menos lesiones. Aquí se aplica más o menos el mismo reglamento de competencia. Por lo tanto, lo humano de las medidas de la WSB, ha posibilitado una valoración muy positiva de este boxeo. Yo creo que llegó para quedarse, y realmente me gustaría ver en los Juegos Olímpicos de 2020 las mismas reglas que vemos hoy en las Series Mundiales.

¿Cómo encara la franquicia el asalto a la V temporada de la Serie Mundial de Boxeo?

Yo puedo adelantar que Cuba tendrá entre el 24 y el 27 de este mes la primera Serie Nacional de Boxeo. Es decir, que ya en Cuba habrá un campeonato interno con los mismos reglamentos de la WSB y, precisamente, en esa fecha se hará este evento donde participarán los mejores boxeadores de Cuba, que son unos cuantos. Y es ahí donde también se determinarán los boxeadores para el equipo de los Domadores en la V Serie Mundial.



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